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改变人类未来的十大发明

(一)苦味阻断剂:蒙骗味觉饮食革命

  大厨的工作很难做,因为众口难调。而做菜时最难的工作,就是把果蔬中的苦味道去掉。以往,厨师大多是加糖或蜜掩盖苦味,但后者对食客来说,不是引发心脏病、高血压就是腐蚀牙齿。人类基因组被破译后,分子生物学家终于找到了味觉的生物化学原理,并据此造出一种新的调料。这种被称为“苦味阻断剂”的调料可以骗过舌头,让老饕们也尝不出菜肴中的异味。据估计,这种调料面世后,将引起人类饮食的革命。

  加利福尼亚的一家新兴公司———林古针公司的主攻方向正是这种新型调味剂。研究人员先克隆出人的味觉细胞,然后在一个盘子中把它们与苦东西(比如咖啡因)混合在一起,再加入不同的化学物质,观察哪一种物质能够阻止舌头的苦味感受器正常工作。

  由于苦往往与毒联系在一起,这家公司解释说,苦味阻断剂的作用并不是无限的,它不会让苦涩的东西吃起来和冰激凌一样甜美,而且人的鼻子也可以嗅出食物的味道,因此不必担心这种新产品会让大家误服什么有毒的东西。

  (二)转基因鼠:开发新药对抗疾病

  聪明鼠、笨笨鼠、大力鼠、贪吃鼠、肥胖鼠……设想一下,5000只不同的转基因老鼠“鼠聚一堂”会是怎样的状况?而这正是位于美国休斯顿的词典基因公司一个5年计划的目标。这家公司通过一种叫做“基因休克”(geneknockout)的方法,专门设计老鼠。公司的目标是通过基因不同的老鼠,发现人类疾病的基因根源,最终开发出新药。

  基因研究发现,人和老鼠是“兄弟”,因为实际上,人类和老鼠有99%的基因相同。“老鼠是最小的一种在身体和基因方面近似于我们的哺乳动物”。专家指出,易于饲养、繁殖迅速等优点已经使老鼠在近一个世纪中成为医学研究中的重要角色。

  词典基因公司的转基因鼠生产流水线眼下已经成型。流水线的运行模式是这样的:科学家先瞄准某个基因;然后用化学方法改造鼠的胚胎细胞,使瞄准的基因处于休克

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