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日本实用新型专利制度与发明专利制度的不同之处

日本2004年修订的实用新型法已经于2005年4月1日生效(注1),为了便于对日本新修订的实用新法的理解,笔者现将日本的发明专利制度与实用新型制度作一比较。在日本,“专利”这一概念仅限于发明,实用新型和外观设计均不称为专利。实用新型授权后,就叫实用新型权,并不叫专利权。而且,发明、实用新型和外观设计是“三法”分立,实用新型法和外观设计法中与专利法共性的地方采引用专利法的方法。下面是发明专利制度与实用新型制度的主要不同:

一、关于实质审查

日本实用新型在1993年以前和发明专利一样,也是实行实质审查制度。1993年对实用新型法进行了修改,改为了非实质审查的、依职权制作技术检索报告的登记制。实用新型申请不再进行实质审查,仅进行基本条件的审查、和形式要件的审查,而发明专利仍要进行实质审查。

二、关于保护期限

日本实用新型法修改前,实用新型权的保护期限是从申请日起6年,而发明专利权则从申请日起20年。在1993年以前,日本实用新型权的保护期限比较长,是从登记日(授权文本公告日)起10年,但最长不得超过申请日起15年。1993年修改实用新型法,由于取消了对实用新型的实质审查,实用新型权的法律稳定性受到影响,为了维护第三者的利益等原因,日本将实用新型的保护期限缩短为从申请日起6年。但1993年以后,日本实用新型申请量大幅下降,到2003年只有8100余件,2004年则跌到7900多件。日本认为实用新型保护期限太短也是其中的一个原因,故在修改的实用新型法中,将实用新型权的期限延长为从申请日起10年,即和大多数国家对实用新型的保护期限相一致。

三、关于保护的客体

实用新型保护的客体要从日本实用新型法第1条和第2条的规定中推导出,日本实用新型法第1条规定“本法的目的是,保护和利用与物品的形状、构造或物品结合相关的设计,鼓励创作设计,从而促进产业的发展”。第2条规定“本法称的设计

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