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化肥的发明故事

 几千年以前,农民们就认识到他们可以用肥料来改善土壤。早期的农民们给他们的耕地施堆肥和动物粪肥。他们知道这样做有用,但不知道为什么。其原因在于这些肥料有助于产生营养物,诸如氮等,它们对农作物的生长是必不可少的。
  19世纪的科学家们发现了氮的重要作用。农民们开始购买智利天然沉积物中找到的硝酸钠,施在自已田里。但这些沉积物不会永远存在下去,因此人们终究需要去寻找另外的氮源。幸运的是,氮是一种普通气体,而且构成了地球大气的五分之四。这样,科学家们便开始
  化肥在为世界益增长的人口,特别是像印度这些人口剧增的国家提供食物方面发挥了很大的作用 。图中这位印度农民正在使用手力唧筒肥料喷雾器。
  寻求从大气中获得氮的种种途径。
  环境专家抨击使用化肥,因为供水可能因此受到污染。再者,大量的能源耗于氨的生产。
  接着干下去的人是德国化学家弗里茨·哈伯。他设计了一种生产氨(含氮)的方法。在化学家卡尔·博什改善的一种催化剂(加速化学反应的物质)的帮助下,氢与氮产生化学反应。这种方法现在称为哈伯一博什制造法。该制造法在1909年公开,氨生产工业加速成长起来。氨成为化学肥料的基础,也使农作物产量大幅度增加。
  哈伯一博什制造法中的“魔术配料”就是“催化剂”。催化剂是一种促进化学反应,而本身不发生变化的物质。哈伯—博什制造法中的催化剂是镍与铁。

 

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