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发明故事:原子弹的发明


1939 年初,第二次世界大战爆发前夕,丹麦伟大的物理学家、诺贝尔将获得者N波尔获悉德国科学家正在研制原子弹,并企图用于战争。不久,波尔前往美国,将这一信息告诉了流亡美国的著名科学家费米和司济拉德,建议美国立即研制这一新型武器。3月17日,费米前往华盛顿游说,以失败而告终。7月,一些流落美国的科学家一致认为必须直接说服白宫首脑。为此,司济拉德等前往普林斯顿大学,说服已在美定居的科学巨匠爱因斯坦,请他写信劝告美国总统罗斯福,建议在德国之前研制出原子弹。8月2日,爱因斯坦给总统写了一封信。罗斯福总统在仔细研究之后,随即下令成立原子能研究委员会。开始,由于经费缺乏,进程十分缓慢。 1941年12月7日,珍珠港事件爆发。珍珠港的耻辱,使美国上下,尤其是国会和总统懂得集中力量研究原子弹的紧迫性和必要性。从1942年8月13日起,在纽约以东的曼哈顿地区建立了一个研究机构,并把原子弹的研制计划命名为“曼哈顿工程”,列为国家“绝密”项目。1942年12月2日,在芝加哥大学斯塔格运动场的看台下面,由费米领导建成了历史上的第一座铀一石墨反应堆。由于这个装置像堆一样,又为了保密,故把它叫“堆”,并沿用至今。当天下午3时 36分,裂变反应开始,链式反应持续28分钟,从这个实验堆中制造出了0.5克钚,这是人类历史上第一次实现人工控制的核反应,为原子弹的制成提供了可靠基础。经过不断的试验、研究,到1945年7月终于制出三枚原子弹,并在新墨西哥州阿拉默果尔多空军基地的沙漠进行了一次试验。7月16日,人类历史上第一颗原子弹开始起爆。爆炸的巨响在160公里以外都可听到,高大的蘑菇云上升到10668米高空。面对着这个强大的爆炸,参与试验的每一个人都感到恐惧。试验成功后,美国迫不及待地将之用于实际战争。其时,德国已宣布投降,日本却仍作困兽斗。为了迫使日军早日投降,减少美军伤亡,同时威慑苏联,美国决定在日本本土投放原子弹。1945年8月6日,美军在日本广岛投下一枚名为“小男孩”的原子弹,导致广岛67%的建筑被摧毁或损坏,当时伤亡竟达144000 人。8月9日,另一枚名为“胖子”的原子弹在日本长崎爆炸,导致13298人遇难,30000人受伤。面对这史无前例的毁灭性的打击,日本天皇不得不宣布无条件投降。可见,原子弹自其诞生之日起就显示出无与伦比的巨大威力。

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