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专利侵权判断中的等同原则

专利侵权判断中的等同原则
 

镇江市专利事务所  蒋庆禾

等同原则是进行专利侵权判断的基本方法之一。其含义是指:侵权人以所属技术领域普通技术人员公知的实质上相同的方式或技术手段,替换专利独立权利要求的部分必要技术特征,产生实质上与专利技术相同的功能和效果,这时,应当认为未脱离专利权的保护范围,仍应认定侵权,这是判断专利侵权的重要原则。

下面就笔者代理过的一件专利侵权纠纷案,谈谈等同原则在具体案件中的运用。

一、案情简介

Z市T厂申请了一项关于轻型干粉灭火棒的专利,专利授权后,该厂得知J省W厂也在生产同类型灭火棒,且其产品结构特征与T厂专利完全相同,T厂遂通过笔者向W厂发出警告信,W厂很快复函,声称被指控的侵权产品仅是该厂一个新产品开发计划中的试制产品,目前正准备对此进行改进,因此不构成侵权。半年后,专利权人从市场上购得W厂销售的干粉灭火棒,将之解剖分析后知悉,原来W厂声称的改进实际上是将专利的“活塞上的通气孔”改成“活塞边缘与筒壁之间的通气间隙”,从产品整体技术方案来看,这种改进无实质性内容,属于等同替代,仍侵犯了T厂的专利权。T厂遂向J省专利管理机关提出行政调处请求。J省专利管理机关很快受理了此案,并成立了合议组,在二轮书面文件转达后,本案在J省开庭。

二、双方争议的焦点

庭审中双方争议的焦点是侵权物中的“活塞边缘与筒壁之间的通气间隙”是否等同于专利中的“活塞上的通气孔”。

为读者理解上的方便,笔者将专利的保护范围和侵权物的主要结构特征对比抄录如下:

专利独立权利要求:一种轻型干粉灭火棒,由筒身、喷套、阀体、钢瓶、顶针、后盖塞组成,其特征在于筒身内有一带孔的活塞。

侵权物主要结构特征:筒体、顶针、钢瓶、喷套、阀体、后盖塞、活塞,其特点是活塞上不带孔,其与筒体之间间隙配合。

请求人认为:被请求人将请求人专利产品的关键部件所作的改变,即将“一个可使高压气流

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