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一位非传统行业女性创业成功的故事

东方建材世界的总裁琼·陈站在大仓库里的木材垛旁,轻松地和客户商谈一笔建筑材料合同。穿着得体的琼具有广博的建筑行业知识,代表了进军非传统行业的女性一族。

 

从1986年到现在,琼成功运营了自己的建材公司――东方建材世界。据我们所知,琼是东北部唯一一位经营建材的女性少数民族企业家。现在她的建材公司年销量超过300万美元,且年增长达7%到10%,公司全职员工已有18人;琼的成功表明,她克服了这个行业的性别偏见――这个行业有90%的消费群体是蓝领,通常不愿接受女性的建议。公司客户每年销售量超过40亿美元,公司提供6万多种商业和工业产品。东方建材世界的产品有锤子、调温器、铜管接头等,去年还新增了1万种新产品,已经成为一站式的商业和工业产品提供商。琼做到了这一切,但之前没有任何建材行业的背景知识。她在实践中了解了建材产品,学会了如何在这个男性主导的行业中脱颖而出并赢得客户及同行的尊重。

 

尽管已经取得了这么大成就,琼仍然要经常面对性别偏见;每天她都得证明自己。虽然公司员工和老客户佩服她的专业能力,琼必须让潜在客户和初次见面者相信她的能力。在这个男性主导的行业内,她必须很快展示出自己的专业知识和能力,否则就会被客户认为太业余而不予考虑。琼说,这个行业的人们不习惯同女性打交道。许多时候她都被当成某个男职员的太太,或者当成簿记员或接待员。电话联系客户时,她得提醒对方自己是个女的,否则就会被当成男的。通常要多久才能让人相信自己的能力、习惯自己的身份呢?琼说,“不会太久”,好像说服别人是小事一桩。但其实不然,只是因为她的活力能很快消除别人的疑虑。

 

对有些人来说,每天都要做与自己性别不符的事情可能让人沮丧,消磨人的斗志。但琼并不觉得在这个男性主导的行业中自己的特殊地位是个负担,相反,她觉得这是个很有趣的挑战。由于实际的原因,她把大部分的销售和琐碎工作交给男性员工,集中精力处理特别重

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