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林爱莲:从贫苦孤儿到亚洲第一富姐

在《福布斯》杂志亚洲版封面上,人们将看到一位美丽、亲和的亚洲女子面孔。她就是有着新加坡“水女皇”之称的凯发集团总裁-林爱莲。在东南亚富豪榜上,她以2.4亿美元的身家名列第39位,是登榜的唯一女性。   

 

      贫苦孤儿  

 

      林爱莲生于1961年,是个孤儿。小时候,她跟着领养自己的婆婆生活在马来西亚霹雳州的一个小镇。至今,她都不知道自己的生身父母是谁。  

 

      林爱莲的童年生活一直与贫苦相伴。小镇上的人大都出外谋生,留下没有经济来源的老人和孩子。曾经,婆婆为抵赌债将房子卖了,她们只好栖身于一间破旧的小木屋,日常用水全靠储藏雨水。然而,生活的艰辛并没有挫败爱莲对未来的期望,那时,她就不断给婆婆打气说,“将来我一定要让婆婆住上舒适的大房子”。为了生计,她帮婆婆沿街叫卖家庭自制的冰棒。幼年的生活给小爱莲留下了深刻的印象,缺水的困境更让她深知水的重要,这对她后来致力于水资源的研发利用产生了巨大的影响。  

 

       生活的清贫并没有让小爱莲失去学习的热情。经过努力,16岁那年,她以全优成绩考入新加坡初级学院。1982年,她考进新加坡国立大学。求学期间,她靠帮人补习功课、推销保险和代写书信赚取学费。虽然半工半读,但她每次的成绩都是特优。毕业后,她成为当地一家荷兰药剂公司的药剂师。  

 

       艰苦创业  

 

       工作3年后,眼光敏锐的林爱莲认定废水再生市场具有庞大的发展空间。于是,她毅然放弃了稳定的工作,卖掉房子和汽车,以2万新元(约合1.2万美元)创立了以提供净化废水系统为主要业务的凯发集团。  

 

       公司成立之初只有3人,他们奔波于新加坡、马来西亚和印度尼西亚之间,推销废水处理设备。谈起那段艰苦的创业经历,她至今仍历历在目———自己骑着摩托车,顶着炎炎烈日,挨家挨户、逐个工厂推销自己公司的过滤器和水处理柔化剂。如今,林爱莲公司的业务已经扩展到了中国、印度、中东以及非洲等地,成就了一个庞大的水帝国。&nbs

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