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富尔顿与轮船

富尔顿与轮船

  早在几千年以前,人类就用巨大的树木制成了最早的船,人们叫这种船为独木船。以后,古人出于不同目的的需要又制成了各种各样的船只。到1000年前的隋、唐时期,造出了长达20丈可乘600多人的大海船。1404年明代航海家郑和下西洋时,所率领船队中的最大船只,竟长达150米,宽61米,立9桅,张12帆,锚重几千斤,舵长11米,重达1500吨级。

  欧洲人也在很早的时候就造出了船只。如1492年,哥伦布率领的在美洲“发现了新大陆”的船队,就是由巨大的船只组成的。1521年,麦哲伦一行进行环球航行,所率领的也是一支用巨大船只组成的船队。

  一个小小的独木船,经过几千年的漫长的岁月,体积一点点地增大,人类就借助这个在古代杜会中最省力的运输工具对未知世界进行探索。那时不论船的体积多么庞大,气势多么宏伟,可它一直是靠人力和风力行驶的。

  1769年,瓦特蒸汽机的发明,对古老的船只摆脱人力、风力行驶的状况提供了可能。人们开始了把蒸汽机用于推动船舶航行的探索。

  美国发明家富尔顿,于1807年发明了新型水上运输工具——轮船,它迎来了人类水上航行的机械化时代。

  富尔顿生于美国的一个农场工人家庭。少年时代,他酷爱绘画,善于幻想。在他刚刚进入青年时期,就成了一位很有名气的肖像画家。富尔顿的爱好不仅在绘画上。他对搞科学发明兴趣更高;他在少年时代,就曾幻想制造一种不用人力和风力,便能自动在水上行驶的船只。渐渐地,他完全地陷入了这一幻想之中。

  有一天,他划着船在海上游玩。划累了,就坐在船舷上休息一会儿,在不知不觉中,他感觉到船儿游动起来。没有划桨,风平浪静,船儿为什么会游动呢?富尔顿蓦然看到自己伸在水中的双脚,由于他脚伸入海水之中不停

   地戏耍,起到了桨的作用,推动了船儿漂转。富尔顿高兴极了,他幻想一定要造出一只大船,船只由大轮子做桨推动行驶,所以富尔顿叫

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