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电报发明的故事

当罗纳尔兹于1823年向英国海军部提供电报时,英国海军部说:“不管哪种电报都—概不要。除了目前使用的通信系统以外,我们不采用任何电报。”所谓“目前使用的通信系统”,是仿照法国的通信系统于1796年安装的一种信号装置。用处于不同地点的火炬(或臂)来打信号的想法是非常古老的,据说特洛伊陷落的消息就是用这种方式传到阿耳戈斯的。制造电报机的最初的尝试始于发现电磁场之前。早在1808年,在发明电池之后,德国解剖学家佐默林就已经提出将36个电极置于酸化的水里,每一个电极都用一个字母或数字作标记,附着在能连接到发报台上的一个电池的电线上。这样就会在与发送字母对应的电极处形成气体。这个系统当然慢得令人失望,而且非常复杂。英国人罗纳尔兹把导线的数量减少到两根,在哈默·史密斯的住宅周围,用八英里长的导线建立起了一个完整的系统。然而第一台基于电流的电报机实际上却是库克和惠特斯通教授研制成功的,他们从1837年起就开始研制了。研制电报机是出于推动社会发展的不断扩展的铁路系统的需要。库克是个头脑机械的人,由于身体不好而从印度军队退伍,以制造解剖学模型为生。在1836年,他碰巧看见海德尔贝格的蒙克教授用一个指针检流计来做一些电报实验,他马上就产生了使这种想法变成能成功地进行商业生产的念头。他先请教法拉第,然后请教惠特斯通教授,终于设计出了一台改进的电报机。当时惠特斯通在国王学院,一直都在从事电报机的科学实验工作。库克和惠特斯通决定合作。他们于1837年获得专利的电报机,按其设计是使用五根磁针,分别指向一些不同的字母。在伦敦和西德雷顿之间的大西方铁路在1838年就安装了一台这样的电报机。它用五根导线。到1838年他们通过引进电码的办法把磁针的数目减少到了两颗。1845年元旦,这种电报机用来追捕搭上了从斯劳到伦敦的火车的一个杀人犯。警察从帕丁顿把他追踪到坎农街的住宅,将其逮捕归案。他后来被提审,判罪,处

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